В течение двух лет «Орбитальная углеродная обсерватория-2» будет вести наблюдение за различными районами суши и океан.

Предыдущая попытка США запустить спутник для наблюдения за углекислым газом в 2009 году закончилась неудачно. Новый спутник имеет усовершенствованную конструкцию и оснащен более современными приборами.

Это будет первый аппарат, способный измерять содержание  углекислого газа в атмосфере.На проект было затрачено 468 миллионов долларов.