Он должен стать основным многоцелевым пилотируемым кораблем для дальнейшего освоения космического пространства, в том числе доставки экипажей на астероид и на Марс.

В Центре космических полетов имени Джона Кеннеди, расположенном на мысе Канаверал (штат Флорида), завершился монтаж нового американского космического корабля многоразового использования Orion. Его первые полетные испытания назначены на 4 декабря.

Как сообщает ИТАР-ТАСС, цель первого запуска, который пройдет в автоматическом режиме, – убедиться в том, что корабль не пострадает при входе в плотные слои атмосферы, когда будет возвращаться на Землю на большой скорости. Предполагается, что Orion совершит два витка вокруг Земли, удалившись от нее на расстояние 5,8 тысячи километров – в 14 раз дальше, чем Международная космическая станция (МКС).

Второй тестовый полет Orion состоится не раньше 2018 года, а первый пилотируемый запуск – в 2021 году.