Раньше ученые полагали, что он не может проникнуть глубоко в атмосферу планеты из-за препятствующей в этом ионосферы.

Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) сообщает, что искусственный спутник MAVEN (название которого расшифровывается как «Эволюция атмосферы и летучих веществ на Марсе») сумел заполучить данные, которые в дальнейшем помогут ученым понять, как именно Марс лишился атмосферы.

Вероятнее всего, причиной является солнечный ветер — поток суперионизированных частиц, истекающих из внешних слоев атмосферы Солнца, пишет Газета.ru. Часть ионов солнечного ветра, достигая ионосферы, теряют свой заряд и становятся нейтральными. В таком состоянии они могут проникать в самые низкие слои атмосферы, а достигая их, возвращать свой заряд в исходное состояние.