Лаборатория реактивного движения (JPL), которая осуществляет исследования в интересах Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA), разработала и протестировала прототип разведывательного дрона для использования на Марсе.

По оценкам специалистов, применение в дополнение к марсоходам дронов вертолетного типа, позволит увеличить расстояние, которое потенциально за марсианский день смогут пройти роверы, в три раза.

Кроме того, дрон будет летать впереди марсохода, осуществляя обзор местности сверху и помогая инженерам на Земле рассчитать оптимальый маршрут движения ровера к тем точкам, которые покажутся ему наиболее интересными.

Отметим, что аэродинамический механизм, работающий от солнечной батареи, может поднимать вес порядка 1 килограмма. Этого вполне достаточно для забора образцов.