Нейрофизиолог Чарльз Цукер из университета Колумбии в Нью-Йорке вместе со своими коллегами по лаборатории подтвердил, что так называемый «подсвод мозга» является тем самым участком, который отвечает за чувство жажды.

Ученые при помощи оптогенетики – технологии «включения» и «выключения» нейронов импульсами лазера – решили проверить правильность этой гипотезы, выдвинутой ранее другими нейрофизиологами.

Оказалось, что подсвод мозга содержит в себе два противоположных друг другу типа нервных клеток – CAMKII-нейроны, возбуждающие чувство жажды, и VGAT-нейроны, подавляющие его.

Когда ученые «включали» первую группу возбудительных нейронов при помощи лазера, мыши сразу бежали к струйке воды, и пили её до тех пор, пока лазер был включенным, даже если уже не хотели этого. Если же ученые «включали» VGAT-нейроны, эффект был прямо противоположным .

Подробнее об этом эксперименте можно узнать из статьи, опубликованной в журнале Nature.